苹果往事:与微软的十次重要合作

过去20多年以来,微软和苹果一直视对方为主要竞争对手;但时过境迁,目前两家公司已有了共同的对手:谷歌。在这种情况下,或许微软和苹果今后会加强合作力度。

无论是苹果CEO史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)还是微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer),如果让他们二人举出各自公司的主要竞争对手,估计两人都会表示是谷歌。

不可否认,微软与苹果竞争了二十多年时间。但另一方面,两家公司也有着长时间的合作记录。从这个角度上讲,微软与苹果一直保持着“亦敌亦友”的关系。事实上,本周早些时候,微软刚刚发布了Mac版Office 2011办公套件。


1、微软为最初Macintosh计算机开发Word软件

上个世纪80年代初期,苹果开发了最初的Macintosh计算机Apple II,以同IBM的PC机争抢市场。微软成为较早看到苹果Mac机巨大市场潜力的企业之一。微软联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)看中了乔布斯的图形用户界面,并同意为苹果Mac机开发应用程序。

后 来微软向苹果Mac机提供了Word字处理软件。令人始料不及的是,Word后来成为全球最为流行的计算机应用软件之一。盖茨曾说过:“微软做过最有趣的 事情之一,就是为苹果Mac机提供应用软件,当然此举风险也很大。”另一方面,通过这次合作,微软开始考虑开发自家操作系统Windows,并由此拉开了 两家公司在操作系统市场的长时间大战。

2、苹果使iPod音乐播放器兼容Windows操作系统

苹 果于2001年推出iPod音乐播放器,并希望借此拉动Mac机的销量。但苹果一年之后意识到,对iPod喜爱有加的用户群远远不限于Mac机用户,于是 该公司决定让iPod兼容Windows操作系统,使Windows用户也能购买iPod产品。正是通过这项措施,使iPod销量大为增长。而iPod用 户群增长后,又促使苹果iTunes网络音乐商店营收额大幅增加。

3、微软IE成为Mac机默认浏览器

作为微软与苹果在1997年合作协议的组成部分,苹果同意微软IE成为Mac机的默认浏览器。当时微软IE正与网景(Netscape)浏览器展开激烈市场争夺。而Mac版IE 3.0性能之所以不错,原因就是苹果技术团队也参与了开发工作。

不可否认,微软IE击败网景浏览器后,该公司对于升级IE的动力明显降低。但在1997时,Mac机能够预装IE浏览器,无疑有利于苹果发展更多首次接触互联网的Mac机新用户。

4、微软向苹果投资1.5亿美元

1985年,乔布斯被苹果董事会“扫地出门”,他随后创办一家名为NeXT的软件开发公司。1996年苹果陷入困境,并聘请乔布斯重回苹果担任过渡CEO。

1997年8月6日,微软宣布向处于“危难”之中的苹果投资1.5亿美元。而正是这1.5亿美元的资金援助,使苹果获得了“喘息”机会,进而在个人电脑业务之外又成功推出了其他一系列产品和服务(如iPod音乐播放器、iTunes音乐商店和iPhone智能手机等等)。

乔布斯当年在宣布苹果接受微软投资消息时,还让盖茨通过视频电话向苹果“粉丝”致以问候。乔布斯当时对苹果粉丝表示:“让我们忘掉‘苹果必赢,微软必输’的想法。”

5、微软同意iPhone使用Exchange Activesync技术

苹 果于2007年发布了iPhone智能手机。该产品采用了触摸屏等技术,上市后立即受到了消费者的追捧。但最初一批iPhone的易用性还有待提高,具体 表现在用户可使用的应用程序数量并不多,且用户无法使用iPhone访问企业邮箱。一年之后,微软通过发布iPhone 3G版解决了上述两个问题。解决方式为两条:一是允许外部开发者为iPhone开发应用程序,二是从微软手中获得了Exchange ActiveSync技术授权,使iPhone用户能够访问企业邮箱、工作日程及其他内容。

6、可以Mac机硬件上安装Windows系统的Boot Camp工具

苹 果2006年宣布,Mac平台所用处理器将由原先的PowerPC转向英特尔x86芯片,而长期以来,大部分Windows机采用英特尔处理器。2006 年晚些时候,苹果发布了可在Mac机硬件上安装Windows系统的Boot Camp工具,以允许用户可在基于英特尔芯片的Mac机上安装Windows XP系统,并能够实现同Mac OS X的双启动。后来该工具又继续支持Vista及Windows 7的安装。

7、雪豹系统支持微软Exchange

在 苹果“雪豹”(Snow Leopard,即Mac OS X 10.6版)操作系统中,苹果在其Mail、iCal及Address Book等内置应用程序中提供了对微软Exchange的支持,但仅支持Exchange 2007或以上版本,且整合工作尚有一些漏洞。但无论如何,此举使Mac机向支持微软软件事宜上迈出了新步伐。

8、苹果发布Windows版Safari浏览器

乔 布斯曾戏言,为Windows用户提供苹果软件,就好比向“酷热难当的人们递上一杯冰水”。在乔布斯发表此番言论后不久,苹果推出了Windows版 Safari浏览器。虽然Safari市场份额并没有因此而大幅增长,但此举无疑为喜欢Safari界面和加载速度的Windows用户提供了新选择。

9、微软和苹果共同抵制蓝光格式数字下载服务

过 去两年中,在尽快支持蓝光(Blu-ray)格式数字下载服务事宜上,微软和苹果都承受了巨大压力。微软拒绝在Xbox 360游戏机上使用蓝光光驱,苹果也拒绝在其Mac机上使用蓝光光驱。两家公司皆表示,蓝光格式成本昂贵,且属于临时性解决方案,无法满足今后高清数字视 频下载的需求。

在反对蓝光格式事宜上,或许微软和苹果并没有交换过意见,但两家公司的态度一致,无疑等于是相互有了同盟军。另一方面,由于微软和苹果在蓝光格式上的反对态度,导致蓝光格式的数字下载业务无法取得迅猛发展,各大电影公司只能寄望于消费者购买更多蓝光电影光盘。

10、微软发布Mac版Office 2011

微 软于今年10月26日发布Mac版Office 2011。过去数年中,微软已多次针对Mac机发布最新版本的Office。值得注意的是,Mac版Office 2011中重新包含了微软Outlook电子邮件收发软件和Exchange同步工具,此举无疑将受到更多商务Mac机用户的欢迎。

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